IRAN 7 SUMMITS

Spring 2018, Hosein, Mohsen and myself have attempted the ascent of the 7 highest summits in Iran.
Find out on this page: the story of this adventure; a video of each summit; links towards detailed description (+ ski routes) for each summits.

8 Février 2018,

Il est 13h00 sur ma Casio F-91W, serré à l’arrière d’un minibus, j’arrive enfin au poste frontière de Bazargan qui sépare la Turquie et l’Iran. Au loin, je distingue le Mont Ararat.

Vue sur le Mont Ararat depuis Bazargan

Je suis content d’être là !

Avec Reza, un jeune Iranien rencontré sur le trajet, nous partageons un thé avant de traverser le No Man’s Land. J’ai l’impression d’être un âne avec tout mon barda… et je dois pas être loin d’avoir la même odeur !

Au check-point, Il y a du monde. Ça joue gentillement des coudes et chacun essaye de passer devant son voisin pour gagner une place ou deux. Après quelques minutes d’attente, un garde exaspéré par le chaos, décide de remettre de l’ordre. En moins de deux, il transforme l’entonnoir humain qui s’était formé devant le guichet de douane, en une file indienne.

« TOC ! » Un bruit sourd retentit à 1m de mon visage.
L’homme en uniforme vient d’abattre les 4 phalanges de sa main droite sur le crâne du dernier indiscipliné. Face à ce signe d’autorité inattendu, celui-ci rentre aussitôt dans le rang. J’ai mal pour lui… C’est ce que l’on appelle se prendre un “COCO” ! Étonné et amusé par la scène qui se déroule devant mes yeux, je me dis que l’attente sera moins longue. Je suis d’autant plus surpris que le garde se tourne alors vers moi et me parle :
« Tourist ?
Pris de court, je réponds :
– Bale,
– Farsi khub baladi ! Bia !  »

Je comprends rapidement que mon statut de “touriste” m’offre un accès rapide en douane ! Un peu gêné par ce traitement de faveur, je n’ose le contester. Je dis au-revoir à Reza et baisse les yeux pour ne pas avoir à croiser le regard des dizaines de personnes que je double.

Au guichet, je réponds aux questions qui me sont posées et observe le garde frontière qui feuillette les pages de mon passeport avec une habilité déconcertante. Quelques minutes s’écoulent, l’officier appose le tampon afin de valider mon VISA d’entrée.

L’homme me tend mon passeport et me dit : « Kosh Amadid ! »

Je suis de retour en Iran !

Cette année j’arrive en Iran avec 2 projets dans les valises : Avancer sur la section “ski de randonnée” du site et créer une délégation Iranienne pour participer au Mountain Planet à Grenoble. Depuis mon arrivée, le temps file. J’alterne entre la création de la délégation et des journées de ski avec mes amis Iraniens ou Français. Chaque jour qui passe me rappelle que l’Iran est un pays magique et que les Iraniens sont des perles.

Speedriding à Shemshak

2 semaines après mon entrée en Iran, le hasard fait une nouvelle fois bien les choses. Sur les conseils d’Éric (qui est alors en plein rush pour l’ouverture du premier Décathlon Iranien), je rencontre Hosein, coach de l’équipe national de ski alpinisme, qui me propose de le suivre sur un projet qu’il met en place : The Iran 7 Summits !

Pour Hosein, l’objectif est multiple :
– Skier en moins de 4 semaines, 7 des plus hauts sommets d’Iran
– Faire connaître le ski de randonnée / ski alpinisme en Iran
– Tenter de convertir les très nombreux alpinistes Iraniens à ce sport
– Communiquer à l’international afin de montrer l’incroyable potentiel de l’Iran
– Se faire plaisir

Je dis oui…

Introduction

February 8, 2018,

It is 1pm on my Casio F-91W, I am squeezed in the back of a minibus, finally arriving at the border of Bazargan between Turkey and Iran. In the background, I can distinguished the Mount Ararat.

I am happy to be here!

Mont Ararat from Bazagard border

The Mount Ararat – 5137m

With Reza, a young Iranian I met during the ride, we share a tea before crossing the No Man’s Land. I feel as a donkey while carrying all of my stuff… I may have its smell as well!

The check-point is crowded. Everyone is trying to rush so as to clear passport control. Exhausted from this mess, a border guard stands up from his chair to maintain order. Using his loud voice and his right fist to knock on the skull of the least obidient, he transforms the chaos in a clean single line.
I am even more surprised when the guard turns himself towards me and asks:
« Tourist?
I mechanically respond:
– Bale, tourist hastam.
– Farsi khub baladi!
– Merci.
– Bia!  »

I just got a “fast checking” pass for passport control. I am a bit embarrassed by this special treatment… I say goodbye to Reza and look down at my feet while overtaking the line.

At the desk, I answer all questions asked and observe the officer fast checking my passport with ease. He finally stamps my entry VISA.

The man hands back my passport and says: « Kosh Amadid! »

I am back in Iran!

This year, I am leading 2 new projects:

  1. Complete the “ski touring” section on the website
  2. Create an Iranian delegation to intend the Mountain Planet Trade Show

Since I entered Iran, time flies. I both work on creating the delegation, and ski a lot with my Iranian and French friends.

Speedriding in Shemshak - Iran

Speed Riding in Shemshak

Each day reminds me that Iran is great and Iranian so sweet.

5 weeks after my arrival, using Eric’s advices, I meet Hosein who is coach of the ski mountaineering national team. By chance, he invites me to join him and Mohsen for a new project he is working on:

The Iran 7 Summits SkiMo Project

Hosein has set multiple objectives :

  • Skiing in less than 4 weeks, 7 of the highest peaks in Iran
  • Communicate towards Iranian about ski touring and ski mountaineering
  • Try to convert the hundreds of Iranian mountaineers to this sport
  • Show the world, Iran’s incredible potential
  • Have fun

I like the idea and say « Yes »!

Chapter 1: Fast & Furious

March 7, 2018,

Hosein, Mohsen and I, arrive in the small city of Chelgerd, in central Iran.

It is 5am, the team is complete, we are at 2,400m in altitude, the air feels warm, and I compare my equipment with the ones of my 2 companeros. I feel like a hobo hanging out with 2 world-class athletes… I don’t even own my gloves! Before leaving for Iran, I only had complete one day of ski touring in my life… I ask myself what the heck am I doing right here!

The sun is rising, let’s go…

N°1: Zard Kuh – 4200m (Central Iran)

→ More info about Zard Kuh

N°2: Dena – 4409m (South of Iran)

→ More info about Dena

N°3: Hazaran – 4500m (South-East of Iran)

→ More info about Hazaran

N°4: Binalood – 3211m (North-West of Iran)

→ More info about Binalood

Coming… When it comes!

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FAST & FURIOUS